Le président du Malawi Peter Mutharika a déclaré mercredi l’état de catastrophe naturelle dans le pays, en raison des pénuries de nourriture dues à la terrible sécheresse qui frappe le sud de l’Afrique depuis plus d’un an.

« Nous estimons à 12% la chute du volume des récoltes de maïs par rapport à l’an dernier », a indiqué Peter Mutharika dans un communiqué, ajoutant que « plus de gens seront en insécurité alimentaire et auront besoin d’aide humanitaire en 2016/2017 ».

Le Zimbabwe – également en état de catastrophe naturelle -, le Mozambique, la Zambie et le Malawi souffrent de pénuries de nourriture, faisant planer la menace d’une grave crise alimentaire dans la région.

De son côté, l’Afrique du Sud, principal exportateur de céréales pour ses voisins, enregistre sa pire sécheresse depuis plus de 100 ans. Le pays devra importer six millions de tonnes de maïs cette année, soit la moitié de sa récolte habituelle.

Situation alarmante

Le Programme Alimentaire Mondial (PAM) affirme déjà venir en aide aux 3 millions d’habitants du Malawi où 23 districts sur 28 sont touchés par la sécheresse.

Le porte-parole du PAM pour l’Afrique Australe a expliqué que la sécheresse actuelle au Malawi s’était ajoutée aux mauvaises récoltes de l’an passé en raison des inondations qui avaient touché plusieurs zones du pays.

« Le pire est à venir », prédit-il, précisant que les améliorations des prochains mois devraient être négligeables.

Le PAM avait tiré la sonnette d’alarme en février, indiquant que le Malawi faisait face à la pire situation d’insécurité alimentaire depuis dix ans.

Au Zimbabwe voisin, l’insécurité alimentaire touche 2,8 millions de personnes, représentant un quart de la population et le PAM aide environ 730.000 habitants.

Cette sécheresse est aggravée par le phénomène El Niño, courant chaud équatorial du Pacifique qui réapparaît tous les cinq à sept ans et connaît cette année une forte intensité, causant à la fois des sécheresses dans certaines zones et de graves inondations dans d’autres.

Auteur: BBC

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